Société Française de Rhumatologie

Dossier Spondylarthrite ankylosante


A. La spondylarthrite : quelle est cette maladie  ?


>> Quelle est la première lésion à survenir ?


La spondylarthrite débute par l'inflammation d'une structure anatomique bien particulière : l'enthèse. C'est en fait la zone où les tendons, les ligaments, les capsules s'insèrent sur l'os.



On distingue plusieurs parties dans cette enthèse, du corps musculaire à l'os :

  • la zone en continuité avec le corps musculaire, faite de fibres de collagène organisée en faisceaux parallèles ;
  • la zone qui lui fait suite, présente des fibres de collagène qui s'oriente de façon différente et des cellules du cartilage (les chondrocytes) font leur apparition ;
  • ensuite, ce tissu fibreux et cartilagineux va se calcifier;
  • pour se terminer par des travées osseuses.

Au cours de la spondylarthrite, une inflammation va se développer au sein de l'enthèse, créant une enthésite. Cette inflammation aiguë se produit au niveau de l'insertion sur l'os, puis va cicatriser en se fibrosant, et dans un dernier temps une ossification peut se produire et s'étendre ensuite vers le tendon ou le ligament. On parle alors d'entésophyte.


C'est ce phénomène que l'on va retrouver en particulier sur :

  • la colonne vertébrale, à l'endroit où s'attache le disque intervertébral sur les vertèbres ;
  • les articulations sacro-iliaques ;
  • l'insertion du tendon d'Achille.


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© SFR - Dossier spndylarthrite 2006